FIVB Volleyball Girls' U18 World Championship

Press release

L'entraîneur du Japon Manabe dresse le bilan de la Coupe des Grands Champions


Le maître à penser japonais Masayoshi Manabe était invité à assister à la première journée de la Coupe des Grands Champions masculine à Kyoto

Kyoto, Japon, le 19 novembre 2013 – Quelques jours seulement après avoir décroché la médaille de bronze en Coupe des Grands Champions féminine, l'entraîneur du Japon Masayoshi Manabe assistait à la première journée du tournoi masculin au Prefectural Gymnasium de Kyoto.

Manabe s'est dit globalement satisfait de la prestation de ses joueuses : "Notre objectif était de monter sur le podium et nous avons terminé à la troisième place. Nous avons perdu contre les équipes classées aux deux premières places mondiales, le Brésil et les États-Unis. On ne peut donc pas être trop déçus, même si j'attendais un peu plus de ces matchs."

La Coupe des Grands Champions n'est pas une compétition qualificative pour les Jeux olympiques ou les Championnats du monde, mais Manabe estime qu'elle constitue malgré tout une occasion précieuse de poursuivre le développement de l'équipe nationale. "Comme elle ne compte pas pour le classement FIVB mais que l'on affronte quand même les meilleures équipes au monde, la Coupe des Grands Champions est un excellent challenge que nous sommes toujours prêts à relever. C'est également l'occasion de tester des joueuses qui ne sont pas habituellement titulaires et de leur donner de l'expérience internationale avant le Championnat du monde de l'année prochaine. Ensuite, nous continuerons notre préparation en vue des Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016."

Manabe s'est toutefois refusé à faire tout pronostic sur les chances de l'équipe japonaise masculine : "Je ne sais vraiment pas de quoi ils sont capables, c'est très difficile pour moi de dire ce qu'ils pourront accomplir dans ce tournoi." Le Japon entre en lice mardi soir face aux États-Unis.

Après avoir pris le bronze à Londres 2012, les Japonaises ont confirmé leur retour au top niveau et ont déclenché une véritable fièvre du volleyball dans le pays. Une passion qui atteindra de nouveaux sommets encore d'ici 2020, quand Tokyo accueillera à son tour les JO. "Pour le moment, je ne me concentre que sur notre préparation pour Rio 2016. Après cela, nous commencerons à construire l'équipe pour Tokyo 2020, dans laquelle nous intégrerons peut-être quelques joueuses qui jouent actuellement en équipes juniors et cadettes. Ces filles ont obtenu de bons résultats sur la scène internationale, donc l'avenir de notre équipe nationale s'annonce brillant."

La star incontournable du volleyball nippon, Saori Kimura, évolue en Turquie depuis l'année dernière déjà. Après être passée du VakifBank à Galatasaray, elle va commencer sa deuxième saison en Europe. Un sujet qui inspire Manabe : "Bien sûr, nos joueuses qui partent en Europe ont la possibilité de progresser là-bas. Mais en même temps, nous devons protéger la valeur de la V-League. De plus, en tant qu'entraîneur de l'équipe nationale, il est pour moi parfois difficile de suivre les joueuses une fois qu'elles sont à l'étranger."

Manabe travaille également à un plan d'action visant à accélérer le développement du volleyball au Japon. "Notre équipe féminine est très populaire, surtout depuis que nous avons pris le bronze à Londres. Nous devons profiter de cet élan pour mobiliser plus de jeunes et les inciter à jouer au volleyball, afin de disposer d'un plus grand vivier de joueuses à l'avenir."

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