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PRESS RELEASE

Ross/Walsh sur la voie d'un deuxième titre consécutif

 
Les Américaines Kerri Walsh (à g.) et April Ross ont remporté leur poule
Berlin, Allemagne, le 19 juin 2014 – April Ross et Kerri Walsh semblent être sur la bonne voie pour remporter une nouvelle médaille d’or, après le titre acquis la semaine dernière au Grand chelem de Moscou. La paire américaine n°1 s’est imposée jeudi dans son dernier match de poule face aux Australiennes Louise Bawden et Taliqua Clancy (21-15, 21-15) pour remporter son groupe.

À la suite du forfait de leurs compatriotes américaines Pavlik/Fopma en match d’ouverture et d’un succès 2-0 sur le duo polonais Brzostek/Kolosinka mercredi (21-12, 25-23), Ross et Walsh sont invaincues et décrochent leur qualification pour la phase à élimination directe.

"Les scores sont un peu trompeurs, car ils donnent l’impression de victoires aisées. Mais ça a été difficile", déclarait Ross. "On a l’impression de devoir batailler sur chaque point, quel que soit le score, car nos adversaires sont très forts. La Pologne a vraiment très bien joué hier. Je pense que nous avons été meilleures au service et aux contres aujourd’hui qu’hier. C’est peut-être ça qui a fait la différence."

Si Ross et Walsh étaient adversaires en finale du tournoi olympique à Londres 2012, elles se sont associées au milieu de l’année dernière. Depuis, elles sont disputé six tournois du Circuit mondial et obtenu des résultats impressionnant, en glanant l’or à São Paulo, Xiamen, Fuzhou et Moscou.

S’habituer aux conditions
Pourtant, chaque tournoi est une nouvelle expérience. "Nous commençons seulement à nous habituer aux conditions de jeu", confiait Ross. "C’est très différent de Moscou. Le sable est plus profond, et il y a un peu plus de vent. En revanche, la température est quasiment identique, mais ça ne me dérange pas, au contraire : j’adore cette température. Nous apprenons et progressons à chaque match."

Face aux Australiennes, la paire Ross/Walsh a commis quelques erreurs, mais très peu au final. Après une entame légèrement laborieuse (9-9), les Américaines se sont appuyées sur le service de Ross pour s’offrir de l’air (16-9), avant de l’emporter deux fois par 21-15, en concrétisant leur deuxième balle de match. Elles ont été récompensées de leur bon pressing sur la jeune Clancy, qui a commis de nombreuses fautes non provoquées, à l’instar de sa coéquipière.

"Je suis plus satisfaite qu’hier", déclarait Walsh. "Nous avons un peu ressenti le contrecoup du dernier tournoi, mais on commence à se remettre sur de bons rails. L’équipe australienne est vraiment bonne, mais je pense qu’on a réussi à les mettre en difficulté aujourd’hui. Par contre, il va falloir hisser notre niveau de jeu pour la suite."

Sa coéquipière Ross était sur la même longueur d’onde : "J’ai l’impression que ce match s’est bien mieux passé que celui d’hier. Alors espérons que ça continuera comme ça au fil du tournoi !".

Walsh (35 ans) a déjà remporté trois médailles d’or à Berlin, notamment le Championnat du monde FIVB en 2005. De son côté, Ross n’est jamais montée sur un podium dans la capitale allemande, même si elle en est passé près en 2008, avec une 4e place aux côtés de Jennifer Kessy.

Berlin, mon amour
"J’adore Berlin", souriait Ross. "Je n’ai jamais rien gagné ici, mais ça serait formidable car c’est l’une de mes villes préférées, avec Barcelone et Paris."

Walsh peut compter sur un soutien de poids : Scout Margery, sa fille de 1 an. "Elle a besoin de moi, mais moi aussi, j’ai besoin d’elle. Mes garçons sont davantage pris, entre l’école et toutes leurs activités, mais elle est encore disponible. Dans un monde parfait, on voyagerait tous ensemble, bien sûr. Mais Casey se prépare pour l’AVP (circuit pro américain) et il doit s’entraîner. Mais s’il avait pu venir avec mes petits gars, ça aurait été parfait…"



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