F I V B  FEDERATION INTERNATIONALE DE VOLLEYBALL
PRESS RELEASE 29.06.2003

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Gira Mundial SWATCH-FIVB - Berlín, Alemania

Berlín, Alemania, 29 de junio, 2003- Harley Marques Silva y Franco José Vieira, de Brasil, ganaron este domingo su primer evento juntos en la Gira Mundial SWATCH-FIVB cuando derrotaron a Mariano Baracetii y Martín Conde, de Argentina, en la final del Grand Slam de Berlín de $300,000. El dúo, que sólo se juntó en marzo, derrotó a los campeones de la Gira Mundial 2002 por 21-18, 21-16, lo cual permitió a Harley defender con éxito el título que ganó el año pasado con su anterior compañero. Fue una victoria emocionante totalmente merecida para la pareja y le dio a Franco su primer título de la Gira Mundial de 1996, el año que finalizó en la cima de los rankings, La medalla de bronce fue para otra pareja brasileña, Ricardo Alex Costa y Emanuel Rego, quienes silenciaron el abarrotado estadio de Schlossplatz City Beach en Berlín al derrotar a los favoritos locales Markus Dieckmann, quien estaba acarreando una lesión, y a Jonás Reckermann 21-15, 21-16. "Esta victoria fue especial y emocionante para mí, He estado jugado este juego por 15 años y es mi vida -esta es mi primera victoria en siete años," dijo Franco, de 36 años, quien fue incapaz de esconder las lágrimas mientras la bandera brasileña era izada junto a su himno nacional. "Hay tantos buenos equipos en Brasil que han estado juntos por años, y cuando Harley y yo nos juntamos al comienzo de la temporada nadie creía en nosotros. "Pero nosotros creemos el uno al otro. Ahora tenemos el chance de lograr nuestro objetivo que es clasificar para los Olímpicos del año próximo. Hay tan poca diferencia entre los principales equipos y ahora lo que necesitamos es lograr más consistencia." Fue la tercera salida de Garley y Franco en la Gira Mundial este año. Ellos llegaron a los cuartos de finales en la apertura de la temporada en el Abierto de Rodas y a los últimos 16 en Gstaad la semana pasada. Cada uno recibió $22,500 en premio metalico por su victoria en Berlín así como 600 vitales puntos en el ranking, mientras que Franco también recibió el Premio Speedo de Jugador Más Valioso. "El apoyo de mi familia me ha permitido trabajar tan fuerte en este juego, que adoro," agregó Franco, con la emoción clara en su voz. "Hacemos una buena pareja -mi experiencia y la personalidad de Harley. "Después que perdimos nuestro primer partido de grupo aquí en Berlín nuestra preparación mental ha sido mucho mejor. Hoy servimos bien y nuestro bloqueo también fue bueno. Esa es uno de las claves de nuestra victoria -compartimos todo el bloqueo." Tristemente para las esperanzas locales, Dieckmann no estuvo en su mejor forma durante el match por la medalla de bronce debido a una lesión en un músculo del estómago que le ha afectado toda la semana. Pero después de buscar consejo médico, el cual confirmó que no iba a empeorar, decidió comenzar el juego de playoff para compensar el superior apoyo que la pareja había recibido de parte de los fanáticos alemanes toda la semana. Su compañero puede tonar cierto consuelo por ganar el Premio SWATCH al Servicio Más Rápido (98.1 km/h) mientras que la medalla de bronce recoletada por Emanuel y Ricardo compensó lo que ellos consideraron una decepcionante actuación en las semis. "Todas las cosas buenas que hicimos en el match por la medalla de bronce no lo hicimos en las semifinales," dijo Emanuel. "No nos preparamos 100 por ciento para las semis y es una lección que tendremos que aprender para la próxima vez. "la Gira Mundial está tan dura ahora, el mejor standard en el mundo, y los mejores jugadores siempre vienen para los grandes eventos como éste -ellos están confiados y pueden manejar la presión de un grand slam." La Gira Mundial SWATCH-FIVB se muda a Noruega la próxima semana para el Abierto Stavanger de $150,000


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