F I V B  FEDERATION INTERNATIONALE DE VOLLEYBALL
PRESS RELEASE 08.06.2003

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La Isla de Rodas lanza una Gira 2003 con grandes ribetes

Rodas, Grecia, 8 de junio 2003- El primer evento de la Gira Mundial SWATCH-FIVB 2003 llegó a un cierre excitante el domingo aquí en esta pintoresca isla griega cuando los mejores equipos del mundo batallaron por el título en una cancha montada en una histórica plaza adyacente a la playa. Y para capturar la ventaja del aire de la noche del Mediterráneo, como lo será en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, fue jugada bajo las luces. En lo que es ciertamente un año de referencia para este excitante deporte Olímpico, el evento, un Abierto de hombres una semana antes del de las mujeres también reunidas aquí para su apertura de temporada, se caracterizó por el alto juego competitivo que ilustró que la diferencia entre los dominantes jugadores brasileños y de Estados Unidos con el resto del mundo se ha estrechado. De ahora en adelante habrá poco espacio para que los principales equipos transiten cómodamente a la ronda de los dieciséis. Después de los juegos de grupos en el cuadro principal, equipos de Canadá, Suiza, Cuba, Holanda, Austria, Noruega y Australia se unieron a los brasileños y estadounidenses en la mezcla, y de ahí en adelante, los partidos reflejaron una batalla tremenda que señala que el deporte no sólo se ha convertido en más profesional, sino que su standard de juego es mucho más demandante. Para las semifinales, sólo un equipo de Brasil permaneció con Benjamín Insfran y Marcio Enrique Barroso Araujo enfrentando a los canadienses John Child y Mark Heese, mientras que el medallista de oro Olímpico Dain Blanton y su nuevo compañero y ex jugador nacional de Voleibol, Jeff Nygaard, fueron la única representación de EUA que quedó para jugar con los austriacos Niki Berger y Clemens Doppler. La final se redujo a una confrontación entre la nueva asociación de Blanton y Nygaard contra los altamente experimentados brasileños, el equipo mejor ranqueado en Rodas después de finalizar en segundo en la Gira Mundial 2002. Pero fueron los estadounidenses quienes quebraron todos los pronósticos para asegurarse la medalla de oro con una victoria 22-20, 21-18, con Blanton produciendo una inspirada actuación defensiva que también le valió el Premio de Jugador Más Valioso Speedo. El Bronce fue para Berger y Doppler, cuyo tercer lugar es el mejor final de su carrera para este dúo de rápido progreso. Mientras los jugadores están mayormente preocupados por los resultados individuales, colocados en el escenario más grande ellos representan una fuerte señal de la globalización del deporte. De hecho en el juego de grupos del cuadro principal un equipo de Estonia forzó a los austriacos Berger y Doppler a un 30-28 en su segundo set, mientras que un par de rusos Roman Arkaev y Dimitri Barsouk llevaron a los suecos Bjorn Berg y Simon a un tenso quiebre de empate 19-17, casi estropeando sus chances de llegar a los 16 finalistas. No hay dudas de que la Gira Mundial de este año será más que nunca antes un reto para las estrellas reconocidas y prepara la escena para un competitivo año pre-Olímpico. El evento también lanzó la nueva asociación de la FIVB con el patrocinador titular Swatch, el más grande fabricante del mundo de aparatos de medición de tiempo y fue animado por animadas pizarras electrónicas y aparatos para medir velocidad que revelaron que algunos jugadores pueden servir a más de 83 km por hora. Además, en ocasión del Día Mundial del Medio Ambiente (5 de junio), la FIVB lanzó su asociación con Alianza Deportiva Global y su programa de Eco Flag (Bandera Ecológica), que estimula la importancia el medio ambiente entre los entusiastas deportistas alrededor del mundo. Todos los eventos de la Gira Mundial Swatch-FIVB de ahora en adelante tendrán ondeando la Eco Flag y activamente promoverán el eslogan “¡Mantengan la playa limpia –piensen en el ambiente! Para mucho más sobre Voleibol de Playa en la Red www.fivb.org


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