F I V B  FEDERATION INTERNATIONALE DE VOLLEYBALL
PRESS RELEASE 14.05.2003

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La Liga Mundial $15 Millones de la FIVB Temprano inicio en el Grupo D; acción garantizada en las Rondas Intercontinentales

Lausana, Suiza, 14 de mayo, 2003.- La Liga Mundial de $15 millones, el principal evento masculino de la Federación Internacional de Voleibol, arranca este fin de semana con dos excitantes partidos en el Grupo D, el cual, por razones logísticas, está comenzando con una semana de anticipación a los otros tres grupos. Francia, medallista de bronce en el Campeonato Mundial, choca con la República Checa, novatos en la Liga Mundial, y Grecia, que está ocupada en preparar su equipo con miras a los Olímpicos de Atenas 2004, recibe a Japón. Antes de la explosión plena de la Ronda Intercontinental que comienza una semana más tarde, la pregunta que más regularmente se hace es si Rusia puede o no retener el título en lo que se está convirtiendo en una batalla incansable entre las más tradicionales fuerzas del deporte que ahora son retadas por las jóvenes, arrogantes y muy talentosas nuevas alineaciones que están barajando sus cartas en las competencia internacional. A Rusia, agreguen a los Campeones Mundiales de Brasil, a los campeones Olímpicos de Serbia y Montenegro, Italia, el equipo de mejor actuación de todos los tiempos en la Liga Mundial, el creativo Francia, los emergentes Portugal y Polonia, España, anfitrión de las finales, el ambicioso Grecia y siete otros grandes equipos y el escenario está preparado para la acción en grande del voleibol. Los restantes tres Grupos comienzan el 23 de mayo con Rusia, defensor del campeonato, poniendo en el campo a estrellas como Pavel Abramov, Alexei Koulechov y Vadim Khamouttskikh, España, Venezuela y Polonia sazonando la acción en el Grupo A. El Grupo B enfrenta a Brasil, Campeones Mundiales, contra Italia, que está encendiendo bajo un nuevo dirigente en Gian Paolo Montali y determinado a recuperar su dominio. Portugal y Alemania también tienen el potencial para causar una sorpresa en lo que será uno de los más interesantes grupos de la ronda continental de este año. Serbia y Montenegro, tercero el año pasado, son fuertes favoritos en el Grupo C, mientras que Bulgaria, una joven alineación de Cuba y Holanda deben aportar una fascinante discusión por el restante puesto clasificatorio. Y el Grupo D debe ver al creativo y aún impredecible Francia, que apenas se coló a través de la calificación en el Campeonato Europeo el pasado fin de semana, encabeza la mesa, con Japón, la República Checa y Grecia peleando por el restante puesto clasificatorio para las finales en Madrid. La Liga Mundial de este año es la perfecta oportunidad para que los principales equipos observen la oposición en anticipación a una cadena de campeonatos continentales y la Copa Mundial de Japón, donde los primeros tres lugares clasifican automáticamente para el torneo Olímpico en Atenas el próximo año. Grupo A: Rusia, Polonia, España, Venezuela Grupo B: Brasil, Italia, Portugal, Alemania Grupo C: Serbia y Montenegro, Holanda, Cuba, Bulgaria Grupo D: Francia, República Checa, Grecia, Japón


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