F I V B  FEDERATION INTERNATIONALE DE VOLLEYBALL
PRESS RELEASE 07.04.2003

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Joven escuadra cubana busca mejorar en la Liga

El Equipo Nacional de Cuba entrará a la edición catorce de la Liga Mundial por segundo año consecutivo con una muy joven escuadra y modestas aspiraciones para el venidero torneo. A pesar de que algunos jugadores ya tienen una temporada en su crédito y el equipo está lleno de esperanzas de una mejor actuación que el año pasado, la unidad caribeña puede que no sea suficientemente buena para volver a las posiciones elites que mantuvieron al final de los 1990. A pesar de todo, el equipo, bajo la tutela de Eliseo Ramos desde el año pasado, va al evento de este año con algo a su favor –un año más de preparación completa y la experiencia del Campeonato Mundial en Argentina el pasado octubre. Ellos tienen ahora más jugadores maduros, pero saben que la tarea de clasificar en cualquier grupo no será fácil, teniendo en mente el evidente progreso de los equipos establecidos y el mejoramiento de otros que están empujando hacia la elite mundial. “Sabemos de la fortaleza de los otros equipos en nuestro grupo (Yugoslavia, Holanda y China) y no olvidemos que Yugoslavia es el campeón Olímpico y Holanda tiene tradicionalmente una escuadra de primera fila,” dijo Ramos, de 51 años y con más de 20 años como coach de voleibol. “Pero tenemos el chance de jugar bien, mejor que el año pasado, y esa es nuestra principal meta.” “Después del Campeonato Mundial,” agregó, “nuestros muchachos han mejorado su confianza y aunque jóvenes, ellos tienen un montón de talento; buena habilidad atlética, altura y técnica. Lo que puede traicionar nuestras esperanzas es la falta de experiencia, porque todavía necesitan desarrollar su nivel competitivo.”. Doce jugadores de la edición del año pasado están de regreso con la franela cubana, con cinco miembros seleccionados de la Primera Olimpiada Nacional. Tres de ellos –el centro Darien Ferrer y los aleros Osmani Juantorena y Charles Vinent- pasan de la marca de 2 metros y están entre 17 y 19 años. Otros conocidos jugadores todavía en el Equipo Cubano son el opuesto Raydel Poey, el colocador Javier González, quien reemplaza a Alain Roca como titular, el libero Javier Brito y Yasser Portuondo y Yosleidir Cala. El capitán Pavel Pimienta, el poderoso atacante de 2.04 cm, y el opuesto Tomás Aldazabal, son los únicos del equipo del año pasado con varias temporadas de experiencia en la Liga Mundial en su historial. “Nuestro equipo es todavía un proyecto en marcha, pero eso no significa que no estamos pensando en batallar para clasificar en nuestro grupo donde China es otro equipo que regresó en el 2002 después de cuatro años fuera,” dijo Ramos, agregando “nuestros muchachos están bien preparados y muy motivados.” El equipo cubano ha programado una serie de partidos de calentamiento entre abril y mayo contra Grecia y Portugal, los dos equipos que compitieron por el séptimo lugar en el Campeonato Mundial 2002 con los griegos prevaleciendo. Estos serán los únicos choques de preparación contra escuadras extranjeras antes de la ronda intercontinental de partidos.


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