F I V B  FEDERATION INTERNATIONALE DE VOLLEYBALL
PRESS RELEASE 29.11.2003

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Las tres vacantes olímpicas quedan decididas

Noviembre 29, 2003, Tokio, Japón - Brasil, Italia y Serbia y Montenegro confirmaron el sábado sus boletos para los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, al determinarse los tres primeros equipos de la Copa del Mundo Masculina 2003 restando un día de partidos.

Con Brasil venciendo a Estados Unidos, Italia doblegando a Japón y Serbia y Montenegro adjudicándose un set antes de caer ante Francia, los campeones mundiales, europeos y olímpicos no pudieron ser desplazados de los tres primeros lugares. Sólo el orden final resta de ser decidido.

Tras el triunfo brasileño sobre EE.UU. por 25-20, 25-21, 25-23 en el Estadio Yoyogi, los campeones sudamericanos e Italia confirmaron su clasificación olímpica ya que ambas escuadras aseguraron un lugar dentro de los tres líderes.

"Estaba ansioso por ello pero cada uno de los jugadores hizo lo que tenía que hacer, eso fue bueno", dijo el técnico Bernardo Rezende luego del partido. "Ahora estamos felices de clasificar para los Juegos Olímpicos de Atenas, pero no nos contentaremos con eso. Cada jugador tiene sus propios puntos que mejorar así que debemos hacerlo más para los Juegos Olímpicos. Si dejamos de mejorar, otros países nos pasarán por encima".

Serbia y Montenegro, necesitando sólo un set para garantizar su clasificación, la tuvo difícil pero finalmente se incluyó entre los tres mejores y logró su pasaje olímpico en una derrota de 3-1 ante Francia (25-18, 25-22, 21-25, 25-19). "Sabíamos que sería duro jugar cuando uno sólo precisa de ganar un set", dijo el técnico serbio Ljubomir Travica. "Los jugadores hicieron lo justo para ganar un set, no el partido".

Mientras tanto Italia, conociendo que ya habían clasificado para los Juegos, tuvo que vencer a Japón para mantener la presión sobre Brasil por el título de la Copa del Mundo, sellando finalmente su victoria en cuatro sets de 25-21, 27-25, 25-27, 25-20 frente a un repleto estadio Yoyogi. Ahora Italia necesita vencer a Serbia y Montenegro convincentemente el domingo y Brasil tendría que perder ante Japón para adjudicarse su segundo título en la Copa del Mundo.

En el gimnasio Metropolitano de Tokio, Canadá robó terreno vital a Venezuela en la tabla de posiciones cuando ganó 25-21, 23-25, 25-20, 25-21 antes de que Túnez derrotara a sus colegas africanos de Egipto por 25-20, 25-29, 23-25, 25-16. Por su parte Corea doblegó a China 25-19, 25-21, 26-24 en el partido final del día.

La jornada final de la Copa del Mundo Masculina 2003 se llevará a cabo el domingo cuando EE.UU. se las verá con Francia en el Yoyogi, seguido de Serbia y Montenegro ante Italia y Brasil contra Japón. En el gimnasio Metropolitano de Tokio, Venezuela enfrenta a Egipto, Túnez a China y Corea a Canadá.

Posiciones actuales: Brasil 10 triunfos 0 derrotas, Italia 9-1, Serbia & Montenegro 8-2, Francia 7-3, EE.UU. 7-3, Corea 5-5, Canadá 4-6, Japón 3-7, Venezuela 3-7, Túnez 2-8, China 1-9, Egipto 1-9.


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