F I V B  FEDERATION INTERNATIONALE DE VOLLEYBALL
PRESS RELEASE 13.11.2003

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Se inicia el remezón en la lucha por una vacante olímpica

Noviembre 13, 2003, Osaka, Japón - China logró el pase a los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 cuando el jueves anotó su novena victoria en la Copa del Mundo de Voleibol Femenino venciendo a los Estados Unidos en un tenso tie-break. Con dos partidos aún por jugar, es el único equipo imbatido y los tres primeros automáticamente se clasifican a Atenas 2004. "Pese a que estábamos bien preparados, el partido fue muy difícil y duro. Cuando el marcador en sets estaba 1-2 tuvimos realmente momentos muy tensos, pero nos la manejamos para superar la complicada situación en el set final. El equipos de EE.UU. estuvo muy buena en la defensa", comentó Chen Zhonghe, director técnico de China después del partido. Pero mientras China tenía éxito superando a su más duro oponente, Japón cayó luchando ante Brasil en un partido donde el 3-0 no refleja realmente la valiente pelea que dio el cuadro anfitrión que ha ganado respeto y admiración en este torneo. En los momentos cruciales Japón se resistió teniendo incluso el liderato por ocho puntos en el tercer set. Brasil avanza ahora al segundo lugar de la tabla detrás de China, mientras las opciones japonesas de clasificar han disminuido ahora que cuentan con un promedio de 6-3 en victorias-derrotas. El día también trajo sorpresas. Las campeonas mundiales de Italia, quienes tenían un promedio de 7-1 en victorias-derrotas, fueron humilladas por Cuba en el partido inicial en la Serie A en el Domo Namihaya de Osaka, resultado que estremeció a las azules y causó un tremendo efecto para la posible clasificación olímpica. Si Italia ahora pierde su boleto y tiene que competir luego con otros contendores, disminuirá las oportunidades de otros equipos europeos que esperan estar en Atenas. La capitana cubana Yumilka Ruiz se unió a Yaima Ortiz y Zoila Barros liderando a Cuba en esta sobresaliente victoria, la sexta del torneo de nueve partidos, para mantener vivas las esperanzas clasificatorias. "No fuimos capaces de jugar al mismo nivel que los otros días y el equipo cubano estuvo muy concentrado en el partido", dijo el técnico italiano Marco Bonitta. Mientras tanto en la Serie B que se juega también en Osaka, hubo una serie de triunfos en tres sets con Polonia, Corea y Turquía mejorando sus promedios de victorias-derrotas ante República Dominicana, Argentina y Egipto, pero fracasando en los intentos clasificatorios. Egipto jugó su mejor set del torneo ante Turquía, anotando 20 puntos.


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