F I V B  FEDERATION INTERNATIONALE DE VOLLEYBALL
PRESS RELEASE 12.07.2003

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Liga Mundial de $15 Millones de la FIVB,

Madrid, 12 de julio, 2003- Si el voleibol fuera una ópera, le tocó a Brasil este sábado cantar el aria principal mientras se enfrentaban a los recién llegados de República Checa en la segunda semifinal de la Liga Mundial de $15 Millones de la FIVB, la competencia élite anual para hombres. Y con una suave victoria en sets consecutivos (25-12, 25-20, 25-18) para Brasil, todo lo que se interpone entre ellos y el título de la Liga Mundial es cantar la repetición contra los finalistas y campeones Olímpicos, Serbia y Montenegro, el domingo. "Jugamos muy bien en defensa y táctica y eso fue lo que hizo la diferencia," dijo Nalbert Bitencourt, el capitán brasileño. Ivo Dubs, el capitán de República Checa, estuvo de acuerdo. "Solamente hubo un equipo en la cancha hoy. No pudimos encontrar la llave para abrir su defensa y perdimos ante el mejor equipo del mundo," dijo. Los checos jugaron con poder a través de la Ronda Intercontinental y en las preliminares de las finales para asegurarse un puesto en semifinales pero su camino a la gloria llegó al final el sábado cuando los Campeones Mundiales los superaron en movilidad y juego. Los checos ahora se enfrentan a otro oponente duro en Italia en el match del domingo por la medalla de bronce, pero cual que sea el resultado, pueden salir del torneo orgullosos de su logro. El coach brasileño Bernardo Rezende elogió el equipo checo diciendo que Brasil había estado preocupado antes del partido. "Ellos tienen algunos muy buenos jugadores y no queríamos que se nos fueran delante y jugaran sueltos así que pusimos mucha presión desde el comienzo," dijo Rezende. Brasil estuvo en el campo con una alineación asombrosa de talentos encabezados por su capitán Nalbert y desde el primer pitazo superaron a sus oponentes en bloqueos y servicios, neutralizando sus grandes golpeadores y colándose en medio de su defensa con los relampagueantes movimientos que caracterizan su juego. Fue el gran saltador Gavio Giovane quien produjo el tiro ganador para resumir el primer set 25-12. Después de esa aturdida los checos se establecieron y nivelaron a 6 iguales en el segundo set y parecieron menos intimidados, sosteniéndose hasta la mitad del set antes de que de nuevo Brasil encendiera su combustible de cohetes. Luego Andre Heller produjo el tiro ganador para Brasil cuando subió a lo más alto y martilleó hacia la cancha checa para poner el score 25-20 y 2-0 para los Campeones Mundiales. De nuevo los checos estuvieron cerca en la fase de apertura del tercer set pero Brasil tuvo una sólida ventaja de cinco puntos en 20-15 cuando Anderson Rodríguez conectó un aterrorizante remate que abrió la ruta para ellos darle lustre al partido. El checo Michal Rak dejó su servicio en la malla para poner a Brasil a punto del match, los checos defendieron pero luego incurrieron en otro error de servicio para darle a Brasil el set 25-18 y un bien merecido lugar en las finales. Más temprano Serbia y Montenegro también venció a Italia 3-0 para asegurar su puesto en las finales. Los equipos hacen historia del voleibol este domingo cuando los Campeones Mundiales y Olímpicos se enfrentan por primera vez en todos los tiempos en una final de la principal competencia internacional. Siga toda la acción de la Liga Mundial en www.fivb.org


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