F I V B  FEDERATION INTERNATIONALE DE VOLLEYBALL
PRESS RELEASE 12.07.2003

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Serbia y Montenegro pintan de blanco a Italia 3-0 en semifinales

Madrid, 12 de julio, 2003- Serbia y Montenegro ofreció este sábado a Italia una lección de voleibol cuando ganó la primera semifinal de la Liga Mundial de $15 Millones de la FIVB en sets consecutivos (26-24, 25-22, 25-16) para obtener su primer puesto en una final de esta competencia anual élite del voleibol masculino. Fue la sexta victoria para Serbia y Montenegro contra sus vecinos geográficos de Italia en 13 choques de la Liga Mundial desde que la competencia comenzó hace 14 años. Para Serbia y Montenegro, los hermanos Grbic, Nikola y Vladimir (Vanja), probablemente la más famosa pareja de hermanos en el deporte, se combinaron para un brillante despliegue de voleibol táctico y juntos con sus compañeros, se inventaron como dominar e idea y juego a la Squadra Azzura. “Antes del partido yo pensaba que Nikola Grbic era el mejor acomodador del mundo, pero ahora pienso aún más sobre él,” dijo el coach italiano Gian Paolo Montali, quien en las competencias de la liga italiana tiene al maestro serbio en su lado de la malla. “Debemos estar muy satisfechos con el resultado y el juego,” dijo Grbic. “Pero espero que no sea el final de nuestras victorias. Queremos continuar jugando en el torneo como lo hicimos hoy.” Los jugadores de estos equipos se conocen unos a otros bien y muchos de los jugadores de Serbia y Montenegro juegan en la liga italiana, la más lucrativa en el deporte. Nadie sin embargo especuló acerca de una blanqueada para Italia, quien hasta el sábado había lucido como un equipo renovado bajo su nuevo coach Montali. Ivan “El Terrible” Miljkovic tuvo el honor de poner el primer punto en el marcador, no con su usual tiro mortal de misil sino con un toque gatuno, señalando que este sería un partido especial, quizás hasta un match muy diferente. Ambos equipos enviaron sextetos ricos en experiencia y talento para preparar el escenario para un match que superara los poderosos remates y abriera el camino para la intriga, tácticas y decepciones, todas las características que hacen el juego moderno tan fascinante. El primer set fue el mejor para Italia y los dos bandos intercambiaron la ventaja de un lado a otro hasta el score final 26-24 para Serbia y Montenegro después de dos superiores disparos de Vanja Grbic. Italia lució mucho menos preparado en los dos siguientes sets y Serbia y Montenegro completamente dominó el tercero, jugando un voleibol certero y resuelto que estuvo repleto de acción y tácticas extraordinarias. Miljkovic impulsó y tocó 17 puntos sobre la red para ser el mejor anotador, con Luigi Mastrangelo anotando nueve para ser el mejor contribuyente de Italia. Pero las estadísticas del partido ocultan las habilidades de Vanja y Nikola Grbic quienes, entre ellos, dominaron las habilidades que no se anotan y merecen mucho crédito por la victoria del equipo. Su oponente se decidirá más tarde el sábado después que los favoritos de Brasil se mida a la República Checa, los recién llegados a la Liga Mundial, en la segunda semifinal.


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