F I V B  FEDERATION INTERNATIONALE DE VOLLEYBALL
PRESS RELEASE 09.07.2003

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Serbia y Montenegro reclama victoria sobre España

Madrid, 9 de julio, 2003- Serbia y Montenegro se enfrentó a un feroz oponente en su segundo choque en las finales de la Liga Mundial de $15 Millones de la FIVB este miércoles cuando el anfitrión España trajo consigo sus seis abridores, más un séptimo y poderoso aliado –unos 8,000 rugientes aficionados desde las graderías de ese convertido redondel de toros en la capital española. Desafortunadamente para España eso no fue suficiente para repeler a la oposición más experimentada y mejor ranqueada que salió ganadora 3-1 (25-19, 25-20, 20-25, 25-18). “Este fue un match muy bueno para nosotros, quizás uno de los mejores en esta Liga Mundial,” dijo Nikola Grbic, capitán de Serbia y Montenegro. El dijo que habían cometido errores en el tercer set cuando esperaban que España “se rindiera”. “Pero ellos son buenos y se mantuvieron en el juego,” agregó. Pero el match fue tan apasionado como la mejor confrontación que este estadio haya visto antes, mientras el carismático Rafael (Rafa) Pascual, el buque insignia del equipo español, estuvo determinado a mantener a sus jugadores en la lucha. Los campeones Olímpicos de Serbia y Montenegro hicieron de las suyas en el primer set pero no fue fácil con las emociones corriendo alto en ambos lados y el primer set iba 21-18 para los visitantes. Serbia y Montenegro cerró el set con la combinación del fuego extraordinario de Iván (El Terrible) Miljkovic y más que una pequeña dosis de nerviosismo del lado español. España se agarró de las colas de sus más experimentados oponentes y los gritos de “Olé, Olé! Olé!, Olé, Olé, Olé! inundaron el estadio cuando ellos igualaron a 13 por bando en el segundo. Pero jugar contra los campeones Olímpicos y de Europa, cuyas habilidades son obvias y el manto de tradición de voleibol le cubre los hombros nunca es fácil y Serbia y Montenegro selló el segundo set 25-20. España estuvo 11-7 al frente en el tercero y corriendo con adrenalina de alto octanaje. Mantuvieron la ventaja en 18-14, llevando la casa abajo cuando “Rafa” se levitó para rematar el punto 20 de España. Vladimir Grbic se quedó en la malla para darle a España su punto 22 pero su hermano Nikola se vengó para acercar a los visitantes 22-19. Pero fue Rafa de nuevo que puso a España a un punto de set y Carlos Luis Carreño convirtió el bloqueó y España se volvió a meter en el partido 2-1. España niveló a 11 por vando en el vital cuarto y entonces el gran cañón de Andreija Gerix se robó dos rápidos puntos para Serbia y Montenegro. Ese fue el punto decisivo, para el desencanto de España, los Azules salieron de la cancha como victoriosos. “Es difícil jugar contra uno de los mejores equipos del mundo,” admitió Pascual al final del partido. “Pero esperamos llegar a las semis, porque hemos jugado bien y lo merecemos.” España tiene todavía un chance más de alcanzar los cuatro finales el jueves, pero se enfrentan a un difícil y talentoso rival en la República Checa que, el miércoles produjo una segunda derrota a Grecia para estropear sus chances de avanzar. La República Checa, que terminó en el tope del Grupo D en la Ronda Intercontinental, está haciendo un espectacular debut en la Liga Mundial y entrarán al juego del jueves sobrios y determinados a aguar la fiesta de España. Temprano el miércoles, Brasil humilló a Rusia 3-1 para su segunda victoria y el primer puesto de la tabla, pero se enfrentan a Italia el jueves y si pierden y Rusia derrota a Bulgaria podrían reclamar una segunda victoria. Serbia y Montenegro se mide a Grecia en su último encuentro.


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