F I V B  FEDERATION INTERNATIONALE DE VOLLEYBALL
PRESS RELEASE 08.07.2003

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Armada Española navega hacia victoria sobre Grecia

Madrid, España, 8 de julio, 2003- España, el anfitrión de las finales de la Liga Mundial, comenzó con fuego en sus barrigas el martes en la noche en su primer encuentro del torneo en ésta, la competencia anual élite de varones de $15 millones, derrotando a Grecia 3-1 en el encuentro de cierre del primer día de competencia. Motivados por la mejor concurrencia del día, el equipo de la casa encabezada por el capitán maestro Raphael (Rafa) Pascual –y una cuota de suerte- resistieron a los poderosos griegos hasta que Marios Gkiourdas produjo un “ace” para dar ventaja a su bando 23-20. Pascual respondió, el punto de set entonces fue a Grecia y fue primero defendido pero no una segunda vez. España salió de la cancha abajo 22-25 pero no fuera. Y si no fue el asombroso volleyball del encuentro más temprano entre Rusia e Italia, fue de todas maneras apasionante cuando España se fue arriba 18-14 en este estadio que normalmente acoge corridas de toros. Juan José Salvador, el heredero aparente de Rafa, tuvo una gran actuación en el bloqueo y España se colgó de un marcador 21-18. Grecia estrechó a un punto pero un saque de misil por encima de la cabeza por Enrique de la Fuente le dio a España el punto de set y empataron a uno por bando. Las dos partes amagaron su camino en el siguiente set, con destellos de brillo de los griegos y el calibre de Gkiourdas y Antonio Tsakiropoulos, de 205cm, mientras que los españoles estuvieron montados en pura adrenalina con una ventaja de 20-17. Los griegos defendieron el primer punto de set pero no el segundo cuando Rafa se hizo cargo y produjo el gane para la ventaja de 2-1 de España. Los griegos finalmente nivelaron a 9 en el cuarto set pero la Armada Española continuó su ataque. Se acercaron a un punto 19-18 mientras un corajudo puñado de sus fanáticos ondeaba su bandera nacional. Al final fue un error en el servicio griego lo que le dio a los españoles el partido y los colocó a un paso de un puesto en las semifinales, aún cuando todavía tienen dos difíciles encuentros. “Fue un hermoso momento para nosotros,” dijo Pascual después del match, mientras su coach Francisco Hervás dijo que el grupo estaba todavía “bien abierto” y dijo que esperaba que el público español continuaría con su apoyo a través de los partidos. Más temprano en un despliegue de volleyball poético, Rusia derrotó a Italia en un electrizante partido de cinco sets mientras que Brasil se recuperó de un susto en el primer set para derrotar a Bulgaria 3-1 y en el primer partido del día, un soñoliento Serbia y Montenegro se recuperó de sus letargos iniciales para vencer a República Checa 3-0 en un partido que fue más duro que lo que el marcador de sets reflejó.


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