Women's competition, Marseille
From 13 July To 18 July 2004

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Si es martes, es otro Torneo de Clasificación Femenino de Playa
MARSELLA, FRANCIA, 12 de julio del 2004 - Por quinto martes consecutivo, es el inicio de otro torneo femenino en el Circuito Mundial SWATCH-FIVB, cuando los mejores equipos de Vóleibol de Playa compitan en el penúltimo evento antes de los Juegos Olímpicos de Atenas 2004.

Tras el Torneo Clasificatorio del martes para determinar a los ocho equipos que completarán el Cuadro Principal de 32 duplas, la ronda con premios en efectivo se inicia para las mujeres el miércoles en este evento de las Series Mundiales 13, dotado con 560.000 dólares en premios, segundo de tres etapas Grand Slam del Circuito Mundial SWATCH-FIVB esta temporada.

Con los dos mejores equipos brasileños (Shelda Bede/Adriana Behar y Ana Paula Connelly/Sandra Pires) al lado de duplas de Australia (Natalie Cook/Nicole Sanderson y Summer Lochowicz/Kerri Pottharst) y de los Estados Unidos (Holly McPeak/Elaine Youngs) ausentes en este torneo que se juega en la Plage del Prado, la competición femenina presentará a las parejas que subieron al podio la semana pasada en Mallorca y a las campeonas europeas 2004 de Suiza.

Juliana Felisberta Silva y Larissa Franca continuaron con la tradición de ganar el oro para Brasil, cuando las jóvenes sudamericanas vencieron a los tres equipos más experimentados de Italia, República Checa y Alemania para adjudicarse el título del Torneo Abierto de Mallorca.

Felisberta Silva y Larissa solamente perdieron ante Lochowicz y Pottharst, quienes se ubicaron cuartas en Mallorca tras caer ante Suzanne Lahme y Danja Musch de Alemania en las semifinales y luego frente a Eva Celbova y Sona Navokova de República Checa por la medalla de bronce.

Adicionalmente a derrotar por el mismo marcador (21-17 y 21-12) a estos dos equipos ya clasificados para Atenas formados por Celbova/Navokova y Lahme/Musch en la semifinal del sábado y en el partido por la medalla de oro, respectivamente, Felisberta Silva y Larissa también lograron un triunfo de 28-30, 22-20 y 15-13 en 66 minutos sobre las olímpicas italianas Lucilla Perrotta y Daniela Gattelli el viernes para avanzar a su segunda semifinal de la temporada.

Nicole Benoit-Schnyder y Simone Kuhn son las campeonas europeas 2004 luego de que la pareja ganara el título el 12 de junio en Alemania venciendo a Susanne Glesnes y Kathrine Maaseide de Noruega por 21-13 y 21-16 en las finales.

Kerri Walsh, quien formó parte del equipo que ganó la medalla de oro el año pasado en Marsella en el séptimo torneo de las Series Mundiales 13 en la Plage del Prado, también regresa con su nueva compañera Rachel Wacholder. Misty May es la compañera regular de Walsh, pero la olímpica de Sydney 2000 ha sido afectada en los dos meses pasados por una lesión abdominal.

Walsh y Rachel Wacholder conquistaron la medalla de bronce juntas en Noruega dos semanas atrás derrotando a Guylaine Dumont y Annie Martín de Canadá por el tercer lugar. Los Estados Unidos coparon los lugares en el podio en Stavanger cuando Holly McPeak y Elaine Youngs superaron a Annett Davis y Jenny Johnson Jordan en una final netamente estadounidense.

McPeak y Youngs ganaron la medalla de oro de las Series Mundiales 13 en el 2002 venciendo a Walsh y May en el partido por el título. Youngs se adjudicó la corona del 2001 con Barbra Fontana. Davis y Johnson lo hicieron en el 2000 tras perder la final de 1999 ante Adriana y Shelda cuando Marsella albergó el Campeonato Mundial FIVB.

GANADORAS HISTÓRICAS DEL TORNEO DE MARSELLA

Año - Oro / Plata / Bronce
1997 - Shelda Bede/Adriana Behar, Brasil / Holly McPeak/Lisa Arce, Estados Unidos / Adriana Samuel//Monica Rodrigues, Brasil
1998 - Sandra Pires/Samuel, Brasil / Shelda/Adriana, Brasil / Jackie Silva/Monica, Brasil
1999 - Shelda/Adriana, Brasil / Annett Davis/Jenny Johnson Jordan, Estados Unidos / Liz Masakayan/Elaine Youngs, Estados Unidos
2000 - Davis/Johnson Jordan, Estados Unidos / Shelda/Adriana, Brasil / Ana Paula Connelly /Monica, Brasil
2001 - Youngs/Barbra Fontana, Estados Unidos / Shelda/Adriana, Brasil / McPeak/Arce, Estados Unidos
2002 - Youngs/McPeak, Estados Unidos / Misty May/Kerri Walsh, Estados Unidos / Kerri Pottharst/Natalie Cook, Australia
2003 - May/Walsh, Estados Unidos / Pires/Ana Paula, Brasil / Shelda/Adriana, Brasil