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Alemanas Lahme y Müsch a un triunfo de semifinales en el Grand Slam Smart
BERLIN, ALEMANIA, Junio 24, 2004 - De acuerdo con Danja Müsch, "nada podría ser mejor que ganar partidos de Voleibol de Playa ante rivales alemanas frente a los aficionados de tu propio país en el evento más grande hasta el momento en esta temporada", en el Circuito Mundial SWATCH-FIVB.

Tras anotarse dos victorias a tres sets el miércoles durante la apertura del Cuadro Principal en el Smart Gran Slam, las novenas sembradas Müsch y Suzanne Lahme alcanzaron su segundo triunfo consecutivo sobre un rival alemán aquí el jueves en el torneo dotado con 600,000 dólares.

Luego de vencer a las octavas sembradas Oka Rau y Stephanie Pohl por 19-21, 23-21 y 15-7 en la tarde del miércoles, Lahme y Müsch se anotaron una victoria de 21-14 y 21-13 sobre Andrea Ahmann y Jana Vollmer (17) el jueves. Estos tres equipos están compitiendo por los dos cupos alemanes en los Juegos Olímpicos con Rau y Pohl, las líderes, seguidas ahora de cerca por Lahme y Müsch.

La victoria hizo avanzar a Lahme y Müsch a la ronda final de la llave de ganadoras donde se enfrentarán con Dalixia Fernández Grasset y Tamara Larrea Peraza (12) de Cuba aproximadamente a la 1 p.m. del viernes por el primer cupo a las semifinales sabatinas.

El segundo partido clasificatorio para semifinales enfrentará a las segundas sembradas Adriana Behar y Shelda Bede de Brasil con las terceras sembradas Holly McPeak e Elaine Youngs de los Estados Unidos aproximadamente a las 2 p.m. del viernes. Las perdedoras de ambos encuentros tendrán todavía una oportunidad de avanzar a las "cuatro finales" con victorias en las eliminatorias finales del viernes por la tarde.

"Ya que éste es un gran torneo con mayor cantidad de puntaje en esta fase del proceso de clasificación olímpica, pienso que hay mucha más presión sobre ellas", dijo Müsch, voleibolista olímpica del 2000. "Luego de dos partidos duros ayer contra Brasil y nuestras rivales alemanas, hoy nos sentimos mucho más relajadas. Y es bueno jugar solamente un partido hoy".

Con Rau y Pohl eliminadas de la competición tras caer ante Efthalia Koutroumanidou y Vassiliki Arvaniti (23) de Grecia por 18-21, 21-15 y 15-13, Lahme y Müsch cerraron la brecha entre los dos cuadros alemanes con opciones par alas dos vacantes olímpicas.

Con un quinto lugar garantizado, Lahme y Müsch han logrado 1,906 puntos de sus ocho mejores finales en el Circuito Mundial SWATCH-FIVB desde que se inició el proceso de clasificación olímpica en enero del 2003. Rau y Pohl no mejoraron su total de 2,058 puntos y podrían ser superadas en la lista si Lahme y Müsch ganan un partido el viernes.

Ahmann y Vollmer tendrán que ganar el Smart Grand Slam para tener opcion de capturar una de las dos vacantes reservadas para el Voleibol de Playa femenino alemán en los Juegos de Atenas 2004. Con un noveno lugar asegurado esta semana, Ahmann y Vollmer mejoraron su puntaje olímpico con un total de 1,468 con dos torneos aún por disputar. Cualquier victoria el viernes incrementará su puntaje en 60 unidades.
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